Stop Spreading Conspiracy Theories about the Chemical Attack in Syria! A Response to a Report from the Deutsche Welle

Fake news, fake news, fake news! They are everywhere, like swarms of locusts, devouring truth and infecting people’s minds. Mainstream media along with social media platforms are alarmed, mobilizing their resources to contain this epidemic. Numerous online resource centers and information pages have been set up to help people identify fake news and protect their minds from their toxicity. Yesterday, when I opened my Facebook page, I was greeted with a link to a page that lists 10 tips to spot false news. The website of the German news broadcaster tagesschau currently operates a project against fake news called Faktenfinder (Fact Finder) which is a resource center with basic information about hot topics in the form of questions and answers to help people avoid false information being spread about this topic.

DW

“DW: Made for minds”, maybe not this time!

Continue reading

From Hip Hop to Heavy Metal: A Story of Conversion

I wrote a draft of this post two years ago (March 2015) in my notebook, but only now that I have edited it and posted it online. I have avoided making any substantial changes, so that it remains true as much as possible to my thoughts back then.

Brother Ali

Album cover of Borther Ali’s Mourning in America: Dreaming in Color – one of my first favorite hip hop albums.

Those who know me personally or have read some of my posts here (Oriental(ist) Metal Music or “Is God really Dead?”) know me as a dedicated heavy metal fan. For 15 years, almost half my life, I listened almost exclusively to heavy metal music (along with few hard and progressive rock bands). I have also been a dedicated concert-goer, sometimes travelling to other countries just to attend a metal band I like. Heavy metal was in fact more than just music for me. It was, for most of these 15 years, an identity and an influence on the way I think and behave. I even wrote my MA thesis, back in 2010, about heavy metal in Syria and for a while I was thinking about doing a PhD in this field. As a faithful metalhead I looked down at all other styles of music, especially hip hop, and bragged how heavy metal surpassed it in sophistication, authenticity, anti-commercialism, and fan-dedication. In fact, two months ago, I would not have been able to name 10 hip hop songs, and if you asked my what was your favorite hip hop song, I would have said Gay Fish.

So after all that to turn to hip hop within less than two months came as a surprise to me personally before anyone else. So I have spent the past two weeks reflecting on this “radical” change and trying to understand how come it ever happened and why hip hop and not any other style of music. What has changed in my life or my environment that helped make this transformation? I will try in this post to give some answers to these questions.

Continue reading

Two Christianities in Two Booklets: Impressions from a Visit to a Swedish Church

Earlier this year, on a cold January morning, I was walking around in the snowy streets of Stockholm, not sure how to spend the few hours before the departure of my bus on an 18-hour journey to the far north of Sweden, when I came across a big brown church in a side street near the main train station. Being interested in religion, I decided to walk in and have a look in order to get an impression of Swedish churches.

File 08.03.17, 23 57 36

Two different Christianities in two booklets

When I went in, which was few minutes after it had opened its doors to visitors, there were already 5 or 6 people inside. Some of them seemed to be homeless people who spent the night inside protected from the freezing cold. They wore rough clothes and had blankets and mats with them. There were also two people praying and another person sitting near the door, who, I assume, work for the church.

Continue reading

الجلسة التاسعة – الجهاد بين الإسلام والهندسة

هذه الجلسة ناقشت  أحد أهم أدبيات الجماعات الجهادية التي برزت في السبعينيات من القرن الماضي، وهو كتيب الفريضة الغائبة للمهندس الكهربائي المصري محمد عبد السلام فرج، والذي أَعدم عام 1982 بتهمة كونه منظّر المجموعة الجهادية التي قامت باغتيال الرئيس المصري الأسبق أنور السادات. الجلسة ناقشت أيضاً الصلة بين التطرف الجهادي وبعض التخصصات الجامعية كالهندسة. فبحسب إحدى الدراسات، يبلغ احتمال أن يلتحق خريج هندسة بجماعة جهادية 17 ضعف المعدل المتوسط. الجلسة تناولت إلى جانب ذلك تنظيم حزب الله الذي جمع بين الجهاد والنشاط السياسي والاجتماعي، كما تناولت أيضاً أدوار الدول الغربية والأنظمة العربية في دعم الجماعات الجهادية بشكل مباشر أو غير مباشر. أخيراً عرضت الجلسة أحد التفسيرات المنتشرة في الغرب لظهور التطرف الجهادي، ألا وهي نظرية “صدام الحضارات” التي جاء بها المستشرق المعروف برنارد لويس.

Continue reading

الجلسة الثامنة – العظم والقرضاوي وجهاً لوجه

في هذه الجلسة نناقش كتابات تعود لشخصيتين فكريتين عربيتين من “الوزن الثقيل”: وهما الفيلسوف السوري صادق جلال العظم (والذي توفي منذ أشهر قليلة في برلين) والشيخ المصري-القطري يوسف القرضاوي. النص الأول يعود للعظم ومأخوذ من كتابه الشهير نقد الفكر الديني ويتعلق بـ “معجزة” ظهور مريم العذراء فوق إحدى كنائس القاهرة عام 1968، فيما النص الثاني مأخوذ من كتاب القرضاوي الإسلام والعلمانية وجهاً لوجه ويتناول فيه جوانب مختلفة من العلمانية بالنقد. القسم الأخير يعلّق بشكل مقتضب على حوار بين القرضاوي والعظم ضمن برنامج الاتجاه المعاكس على قناة الجزيرة.

Continue reading

الجلسة السادسة – نشوء القومية العربية وعلاقتها بالفكر الإصلاحي الإسلامي

تدور هذه الجلسة من السيمنار حول نشوء القومية العربية وعلاقتها بالفكر الإصلاحي الإسلامي وأيضاً بالنظريات القومية الأوروبية. تتناول الجلسة ثلاثة نصوص لبسام طيبي، وسي إرنست دون، وعزيز العظمة—كل منها يقدم “نسباً” مختلفاً للقومية العربية وكيفية تفاعلها مع تلك التيارات.

Continue reading

الجلسة السابعة – بروز الأصولية الإسلامية

تدور هذه الجلسة حول الظروف التي أدت إلى صعود الأصولية الإسلامية، فتتناول كتابات سيد قطب المؤثرة في هذا المجال، وتحول الإخوان المسلمين—كبرى حركات الإسلام السياسي في العالم العربي—من السلفية الإصلاحية إلى الوهابية، بالإضافة إلى نص من عزيز العظمة يلقي الضوء على السياق العالمي (أيديولوجياً وسياسياً وثقافياً) لهذا الصعود.

Continue reading

الجلسة الخامسة – الخلافة : نظام سياسي أم ديني؟ / الطائفية: عنصر أصيل أم مبتدع في ثقافة الشرق الأوسط؟

هذه الجلسة تتناول قضية الخلافة من وجهتي نظر مختلفتين تماماً، الأولى لعلي عبد الرازق الذي قال بأنها مؤسسة سياسية لا دينية، والثانية لتقي الدين النبهاني، مؤسس حزب التحرير، الذي اعتبر قيامها فرضاً على المسلمين جميعاً. المحاضرة ستتناول نشوء الطائفية في سوريا ولبنان في النصف الثاني من القرن التاسع عشر أثناء الحكم العثماني، وفي فترة الانتداب الفرنسي.

Continue reading

الجلسة الرابعة – الردود العربية على الحداثة: النهضة والإصلاح

تتناول هذه الجلسة أولى التيارات الفكرية العربية التي برزت كاستجابة للحداثة الأوروبية، التيار الأول تيار النهضة (بشقيه السياسي والثقافي) ذي التوجه الحداثي، فيما تشكل الإصلاحية الإسلامية التيار الآخر. تركّز هذه الجلسة على أبرز وجوه وأسس هذين التوجهين الفكريين، كما تتناول المناظرة بين محمد عبده وفرح أنطون مثالاً على مقاربتهما المختلفتان للإصلاح الاجتماعي والسياسي.

Continue reading

حلقة دراسية عن العلمانية في العالم العربي – الجلسة الثالثة: البلاد العربية في ظل الإصلاحات العثمانية

الغاية من هذه الجلسة تقديم لمحة تاريخية عن (بعض) البلاد العربية خلال القرنين الثامن والتاسع عشر، في ظل المحاولات الإصلاحية في السلطنة العثمانية من أجل تحديث الدولة واللحاق بركب الدول الأوروبية، والتي كان لها أثر هام في بروز الفكر العلماني فضلاً عن الإصلاح الديني في العالم العربي. الجزء الثاني من الجلسة (المحاضرة) تناول مصطلح “العلمانية” في اللغة العربية والجدل الفكري واللغوي الذي يثيره.

Continue reading